NOW: > HOME > Research of CJSS >

Speaking note on the seminar in Harbin

Time:2014-03-06 14:27 Source:未知 Writer:cjss read:
By the postgraduate student Liu Xiani of CJSS

Good morning everyone. It's really my honour to take part in this conference. I’m the postgraduate student of Professor Pan Guang, and today my topic is “The Jewish Refugees in Shanghai——A Miracle in the History of Holocaust”.
First please let me make a brief introduction of Professor Pan.Dr. PAN Guang is Vice Chairman and Professor of Shanghai Center for International Studies at Shanghai Academy of Social Sciences, Director of SCO (Shanghai Cooperation Organization) Studies Center in Shanghai, Dean of Center of Jewish Studies Shanghai (CJSS) and Vice President of Chinese Association of Middle East Studies. He holds a number of prestigious posts in Chinese institutions on International Studies, Asian Studies, Middle East Studies and Jewish Studies, and published books and articles on a variety of topics such as “The Jews in China”, “The Jews in Asia: Comparative Perspective”, “The Jews in Shanghai”, “The Political and Cultural Impact of the Holocaust ”and so on.
Then lets return to the theme.From 1933 to 1941, about thirty thousand Central-European Jews fled to Shanghai, excluding those who left Shanghai for other countries, the city contained a total of 25,000 Jewish refugees at the time of the outbreak of the Pacific War. So it could say a miracle in the history of Holocaust.
This paper has four parts: first, why they escape to Shanghai; second, how they came to Shanghai; third, how they make a living; fourth, why they could survive.
There are a few reasons for Shanghai becoming the Noah’s Ark for the Central-European Jews during the World War II.
First, from the perspective of history, ‘indigenous’ anti-Semitism had never existed in Shanghai and China.The accepted historical account is that Jews came to China as early as the Tang Dynasty.In modern times, Shanghai, Tianjin, and Harbin had become the places where Jews chose to live.Although many Jews have inhabited China from ancient to modern times, no indigenous anti-Semitic activity has ever taken place on Chinese soil.We use the word ‘indigenous’ because there had been some anti-Semitic activities in Shanghai and Harbin in 1920s, 1930s and 1940s, but they were all committed by White Russian and Japanese anti-Semitists, and later by Nazis. We call this ‘imported’ or ‘imposed’ anti-Semitism. No such sentiment has ever emerged naturally and spontaneously on Chinese soil, or has it exerted any substantial influence on Chinese lives.
Second, viewed culturally, most Chinese are influenced by Confucianism, Buddhism, and Taoism rather than Christianity, and Chinese and Jewish cultures share a great deal in common.The ideological roots of anti-Semitism which lie in religious prejudice and racial discrimination against Jews do not exist in China, and never have.Besides, as the most Europeanized city in China, Shanghai above all other places in China combined Chinese tradition with Western civilization and provided the most favourable conditions in which the European Jews could settle down and make a livelihood.
Third, after occupied by Japanese Army in 1937, Shanghai was in a special status of so-called visa out of control.After the August 13 Incident in 1937, Japanese troops occupied most parts of Shanghai. As a consequence, Shanghai became the only metropolis in the world where foreigners could enter without visas and financial guarantees in the two years between the autumn of 1937 and the fall of 1939.
Forth, the international environment of that time also accounted for Shanghai’s popularity among Jews.In the wake of the global economic Depression and imminent threat of war, many countries refused to accept immigrants. This made it very difficult for Jewish refugees from Europe to find a haven. It was in these desperate days that the European Jews found Shanghai.
Next, we summary the methods of how they came to Shanghai and divided it into five periods.
The first period involved the five years between 1933, when Hitler began his campaign against Jews, and August of 1937, when Japanese troops invaded Shanghai.In 1933, the first group of German Jews who arrived in Shanghai was composed of twelve families consisting in all of about 100 people. It is hard to know exactly how many German Jews had arrived in the city by the summer of 1937, because some of them moved on to other places from Shanghai. We have estimated the number at 1,000 to 1,500, excluding those who later moved on. 
The second period extended from August 1937 to August 1939 when the Shanghai authorities began to set a limit to the entry of Jewish refugees into the city.These two years were peak years in which Jewish refugees from Germany and other Central European countries swarmed into Shanghai. The routes they could take to Shanghai were three: most of them went first to Italy, and from there travelled to Shanghai by sea; some of them first entered France, Holland, or Belgium, then took ships for Shanghai at the Atlantic ports; a small number of Jewish refugees travelled by ship to the Balkan states, from where they found vessels to get to the Far East. We have estimated that the total number could reach as high as 20,000.
The third period lasted from August of 1939 to June 1940 when Italy proclaimed war against Britain and France.In this period, since the Jewish refugees who want come to Shanghai had to get permissions before setting foot on Shanghai soil , the number was falling. It is estimated that the city still accepted 2,000 to 3,000 refugees from Germany, Austria, Poland and other countries. The routes they took to Shanghai during this period were similar to those they had taken in the previous period.
The fourth period covers just one year, from June of 1940 to June of 1941 when Germany invaded the Soviet Union.This year should be counted as a separate period, because after June 1940 the routes Jewish refugees would take to Shanghai changed greatly: the regular sea routes taken to Shanghai by European Jewish refugees were completely cut off. During this period some Jewish refugees still wanted to come to Shanghai, but this meant they had to cross the Soviet Union, then reach their destination by way of Manchuria, Korea, or Japan. Lack of material means it is very hard to determine the exact number of Jewish refugees who arrived in Shanghai during this period, but We estimate the figure at about 2,000 persons.
The fifth period lasted the six months from June to December 8 1941 when the Pacific War broke out.The war between the Soviet Union and Germany erupted in June 1941,  so the land routes available to European Jewish refugees were completely cut off.However, some Jewish refugees, who had left Europe before the war and had settled in the far eastern part of the Soviet Union, Manchuria, or Japan still continued to seek a haven in Shanghai, for the flames of the world war left them little other choice, in the face of the strict limits set by most countries. We estimate that over 2,000 Jewish refugees set foot in Shanghai during this period
After the outbreak of the Pacific War, it became impossible for Jewish refugees to enter Shanghai either by sea or by land. In total, Shanghai accepted almost 30,000 Central European Jews who came in successive waves from 1933 to December of 1941.
Here comes to the third part: how they make a living. After escaping the Nazi concentration camps and arriving in Shanghai, Central European Jewish refugees were faced with the problem of making a living in a completely strange environment.
First, They should find places to live in.The refugees were obliged to settle in Hongkew. At the beginning of 1940, 11,000 refugees were living in Hongkew with another 1,500 in the International Settlement and 4,000 in the French Concession. Two types of dwellings were made available in Hongkew: shelter camps and what was known as Lane Housing.
Second, they should find a job.The vast majority of refugees began to set up their own domestic businesses. They reconstructed dozens of shattered streets, using the rubble to erect the new building and shops. A few enterprising souls even established small factories. There were a large number of medically trained personnel among refugees. These doctors, dentists, and nurses even established the first hospital for refugees, with 120 beds, and the Association of Central European Physicians.
Third, they should establish their own community.Although the traditional Jewish Communal Association was established in the summer of 1939 by Central European Jews in Shanghai, in general, there was no single overall community government. Religion did not seem to play a prominent role in the community. One exception that must be noted was the four hundred rabbinical students and their teachers from the Mir Yeshiva. Upon arrival they set up their school in the Beth Ahron synagogue in Museum Road and continued with their studies, refusing to be deflected by all the difficulties.
Fourth, they should conduct cultural activities.One of the chief factors which made life bearable for refugees was the amount and variety of recreation they could enjoy, such as films、music、operas and so on. In Hongkew, there were the ubiquitous coffeehouses and bridge clubs, and even a few nightclubs. They had succeeded in establishing a amateur soccer league. Other popular sports included boxing, ping-pong, a little tennis, and even some baseball.
Fifth, they experienced the hard time in Hongkew Ghetto.As Japan had declared war against the United States in December 1941, the Japanese authorities proclaimed ‘the Designated Area for Stateless Refugee’, ordering all Jewish refugees from Central Europe to move into the area. The whole operation was similar to setting up a concentration camp. Most people lost their jobs and business when they were moved to the ghetto. The shrinking economy, malnutrition and disease made Everybody wage a vital, dire struggle to survive.Despite such difficult conditions, on the whole the community showed a surprising amount of solidarity. The majority of refugees maintained a remarkable degree of stability and equilibrium.
A number of factors accountable for the survival of the Jewish refugees in Shanghai under the control of fascist Japan could come down to the following three aspects
The refugees’ struggle.Among the refugees, there were many super-eminent intellectuals and professionals, including doctors, lawyers, teachers, engineers, architects, accountants, managers, editors, journalists, writers, actors, artists, musicians and skilled workers in various industries. They helped and depended on each other during their hardship. Apart from their struggle to maintain a normal life, the solidarity at the critical moment is also admirable.
Support from all sides.First, the Jewish community in Shanghai made great efforts to help their own compatriots settle in. The wealthy Sephadic Jews like the Kadoorie family and the Sassoon family played a particularly big role in aiding Jewish refugees. After the Pacific War broke out, Russian Jews shouldered the burden of aiding Central European Jewish refugees until the end of war. Thirdly,  kind effort by Chinese civilians to help the Jewish refugees. Despite their own difficulties, they accepted and helped the Jewish refugees kindly
The pro-Semantic policy of the Japanese government and its difference from the German policy.The Japanese government preferred the “Fugu Plan” instead of carrying out the “Meisinger Plan”.Many so-called experts in Jewish issues, including安江仙弘、犬冢惟重、鲇川义介proposed that pro-semantic policies should be adopted to strengthen Japanese rule in North-east China and improve its relationship with Britain and the USA. These ideas were unofficially called the “Fugu Plan”.
That’s all. Thank you for your patiently listening.